Omgaan met een diagnose

Online counselor Nicole Hind deelt hoe we onze hersenen en lichamen kunnen helpen bij het stellen van een diagnose.

Vrouw die op bed ligt

Je hebt net een schokkende diagnose gekregen. Je bent aan het mekkeren en je weet niet zeker wat je moet doen of hoe je het moet opnemen, laat staan dat je op het nieuws reageert. Plotseling wordt je gevraagd om enorme hoeveelheden informatie op te nemen en levensveranderende beslissingen te nemen. Er wordt natuurlijk verwacht dat je de behandelplannen moet volgen en je weet dat je meteen aan boord moet komen, maar dat kan gewoon niet. Je hebt het moeilijk en niet in staat om uit het gat te klimmen en het wordt alleen maar dieper.

Het blijkt dat de traumadiagnose heel goed een groot aantal mensen zou kunnen treffen, en het heeft niet alleen een impact op ons emotionele welzijn, maar op onze hele wellness- en behandelplannen. Uit deze studie bleek dat patiënten veel vaker het behandelplan van hun arts volgen als ze het gevoel hebben dat hij/zij echt met empathie en respect naar hen heeft geluisterd. En het lijkt erop dat dit vanaf het begin kan worden aangepakt als we allemaal de gevolgen van de diagnose beter begrijpen.                             

Wat is een trauma (of posttraumatische stress-stoornis - PTSS)?

In de studie van de geneeskunde wordt weinig gezegd over 'diagnose trauma of 'medisch trauma', maar het kan worden opgevat als een trauma dat iemand kan ervaren bij de diagnose van een ernstige ziekte, en/of de voortdurende impact van het omgaan met een diagnose.

De DSM V definieert trauma's als 'een directe persoonlijke ervaring van een gebeurtenis die gepaard gaat met daadwerkelijke of dreigende dood of ernstig letsel, met als reactie angst, hulpeloosheid of afschuw' (p. 463). Dr. Judith Herman, een expert op het gebied van trauma's, zou het eenvoudigweg omschrijven als 'een normale reactie op abnormale omstandigheden'. Het 'voelt' echter niet erg normaal aan.

Trauma is een beetje als een kortsluiting van de manier waarop de geest meestal berichten rond de hersenen stuurt. Wanneer we iets niet helemaal kunnen begrijpen - meestal wanneer we in gevaar zijn en we geen controle hebben over de situatie - gaan de hersenen in een hyperaandrijving om ons te 'beschermen', waarbij ze adrenaline en cortisol (en bovendien voor vrouwen oxytocine) om ons heen vliegen om ons te laten reageren, om uit de crisis te komen, om te verwerpen wat er gebeurt.

Natuurlijk is het niet mogelijk om uit een diagnose situatie te komen. 

Wat gebeurt er in de hersenen als er een trauma optreedt?

De amygdala (het reptielenbrein waar onze instinctreacties leven en onze stressreacties vandaan komen) sluit in principe onze prefrontale cortex af (waar ons denken en onze logica leven: waar de manieren waarop we zin hebben in de wereld worden gecreëerd tijdens ons leven als we herinneringen vormen). Als we de situatie niet kunnen repareren of tot een soort van oplossing kunnen komen, dan kunnen we voortdurend in de reactieve gevarenzone worden gestuwd. Dit kan behoorlijk grote gevolgen hebben voor het hele functioneren van je hersenen. 

Hoe voelt het?

Je zou een soort van trauma kunnen ervaren als je voor het eerst een diagnose hoort. Hoe het eruit ziet kan een gevoelloosheid of leegte zijn, een onvermogen om informatie op te nemen, helder te denken of beslissingen te nemen, een overweldigend gevoel van angst of zelfs terreur, een sterk verlangen om weg te lopen, ruzie te maken, een sterk gevoel van onbeheersbaarheid, of een beetje raar om iemand aan te raken. Of je kunt ineens vergezeld gaan van een aantal schijnbaar ongerelateerde lichamelijke symptomen: hitte in het gezicht, overtollige energie, tintelende vingers of hoofdhuid, diep ziek gevoel in de maag, benauwdheid op de borst, innerlijke karnton.

Een andere presentatie van het trauma is dat als je eenmaal stopt met 'het doen' - als alles praktisch is geregeld - een heleboel van de bovenstaande symptomen je ineens kunnen raken. Dit kan maanden of zelfs jaren later gebeuren. Het voortdurende trauma van het omgaan met een diagnose van een levensbedreigende aandoening, of een latere impact van de eerste schok op het systeem van het nieuws kan een diepgaande invloed hebben op uw fysieke welzijn en uw emotionele en mentale toestand.

In feite kan langdurige blootstelling aan trauma's (aangeduid als C-PTSD, de C die staat voor Complex) in ernstige fysieke presentaties aanwezig zijn: darmklachten, hartaandoeningen, rugklachten, hoofdpijn, enz. Het kan ook van invloed zijn op uw vermogen om met andere mensen om te gaan en uw gedrag te beïnvloeden op een manier die u misschien niet prettig vindt.

Man die op een strand zit en naar de zee kijkt

Verdriet en verlies: wat gebeurt er als je dat erin gooit?

Verdriet en verliesreacties zijn niet alleen voorbehouden aan het moment dat iemand overlijdt. Wanneer we een verlies van welke aard dan ook ervaren - inclusief een verlies van een visie op de toekomst - kan dat ons voor zes jaar opbreken. In principe zijn onze hersenen net als ons lichaam veilig en betrouwbaar. Wanneer blijkt dat we dat niet per se kunnen controleren, kan er een heleboel grappige dingen gebeuren. Slapeloosheid komt binnen en onderbreekt je vroegere rustgevende nachtrust. Nachtmerries verpesten je dromen.

Zelf had ik een reeks intense 'flitsen' van mensen die ik graag op een vreselijke manier doodging toen ik een tijdje geleden door een verlies ging. Ervaringen als deze kunnen ogenschijnlijk niets te maken hebben met je diagnose, maar het is belangrijk om de kracht van onze geest niet te onderschatten als het gaat om, in al zijn eigenaardigheden, ons te beschermen en dingen uit te zoeken.

Het is verwarrend en verontrustend en pijnlijk.

Het laatste wat je nodig hebt.

Het eerste (of beter gezegd, het tweede) waar een arts naar moet zoeken. Ik denk niet dat er te veel nodig is om met elkaar menselijk te zijn, wat ons beroep ook is. Verdriet en verliesreacties zijn niet alleen voorbehouden aan het moment dat een persoon overlijdt. Wanneer we een verlies van welke aard dan ook ervaren - inclusief een verlies van een visie op de toekomst - kan dat ons voor zes personen treffen.

Alleen al het begrijpen van het trauma van de diagnose zou artsen kunnen helpen om een effectievere en meer ondersteunende behandeling te bieden, en patiënten iets minder bang te maken als ze met een diagnose te maken krijgen.

Wat kan ik doen aan Medisch Trauma?

Als u denkt dat u of uw dierbaren een soort van trauma ervaren of worstelen om te gaan met een diagnose, hier zijn enkele manieren om te denken en te praten over wat er gebeurt:

  •      Kruisverhoor van de diagnose

Het lijkt misschien voor de hand liggend, maar sta jezelf toe om wat tijd te besteden aan het nadenken over de betekenis van je ervaring. Als er een gevoel van verlies is, wat zegt dit verlies dan over wat belangrijk is in je leven? Is er een manier om vast te houden aan wat belangrijk is, zelfs onder de druk van ziekte? Als de intensiteit van De Diagnose aanwezig is, wat heeft het je dan te doen (of niet te doen)? Ben je daar oké mee of niet oké? Wordt er iets meer beschikbaar voor je als The Diagnosis een beetje in je hoofd gekrompen is? 

  •      Hou van jezelf door andermans ogen

Als je echt naar jezelf kijkt door de ogen van een specifieke geliefde, wat zie je dan? Herinner jezelf eraan wie je bent en wat je betekent voor de mensen in je leven. Hoe ga je je identiteit vasthouden (en anderen vragen je daarbij te helpen) in tijden van grote druk als er weinig beschikbaar lijkt te zijn? 

  •      Neem een standpunt in. Sta op voor iets... in plaats van het te 'bestrijden'.

We verwachten vaak dat mensen ziekte 'bestrijden'. In feite eisen we het. We zeggen dat ze 'sterk moeten blijven' en beschrijven het als 'het gevecht verliezen' als iemand stervende is, of als iemand ervoor kiest om te stoppen met de behandeling zouden we kunnen zeggen dat ze 'de hoop hebben opgegeven'. Maar hoe ziet 'het opkomen voor de hoop' eruit? Moet het er voor iedereen hetzelfde uitzien? Is het mogelijk om andere dingen te vinden om voor op te komen, manieren om te zijn die geen strijdbare metaforen met zich meebrengen: kun je jezelf zien als 'opkomen voor de liefde' of 'een standpunt innemen tegen een onmenselijke cultuur'? Kun je vrede sluiten met een diagnose zonder 'op te geven' aan jezelf? Zo ja, hoe ziet dat er dan uit? 

  •      Breng wat tijd met jezelf door

We kunnen manieren vinden om de delen van onszelf en anderen die niet specifiek zijn voor ziekte of diagnose te eren: Vragend naar 'Wie ben ik' als persoon, als iemand die deel uitmaakt van een groter geheel, die op alle mogelijke manieren bijdraagt aan deze samenleving en uw volk. Het onderhouden en daadwerkelijk laten groeien van je gevoel voor identiteit via wat voor jou betekenisvol is, kan helpen om datgene wat door een trauma gefragmenteerd raakt, bij elkaar te brengen.

Kun je vrede sluiten met een diagnose zonder 'op te geven' aan jezelf? Zo ja, hoe ziet dat eruit? 
  •      Wees er voor je geliefde met een diagnose. Wees er gewoon.

Als u iemand steunt die een diagnose heeft gekregen, ga dan niet in op advies over hoe u zich beter kunt voelen. Bied in plaats daarvan uw acceptatie aan van wat zij voelen. Erkenning. Steun. Het kan moeilijk zijn om met de pijn van iemand anders te zitten en het gewoon te laten zijn, maar er is weinig krachtiger mens dan gewoon bij elkaar zijn.

Zijn er praktische dingen die ik kan doen om de gevolgen van trauma's te verminderen?

Door je meer controle over je lichaam te voelen, veiliger en meer verbonden is er veel onderzoek om aan te tonen dat er een positieve, fysieke impact is op de hersenen. Met name als je angst kunt kalmeren creëer je de voorwaarden die het mogelijk maken om neurale doorgangen te openen, berichten te sturen en mogelijk zelfs te hergroeien.

Onlangs zag ik Dr. Gregory Willis van het Bronowski Instituut spreken. Hij is een expert in de ziekte van Parkinson. Met meer dan 20 jaar medisch en wetenschappelijk onderzoek en letterlijk duizenden patiënten laat hij zien dat als je de depressie en angst die gepaard gaat met de hersenveranderingen + diagnose trauma's van Parkinson behandelt, je de behoefte aan hoge niveaus van medicatie vermindert (onderzoek dat door veel farmaceutische bedrijven niet wordt omarmd). Wat dat betekent is een langer en bevredigender leven met Parkinson en minder kans op een overdosis. Hij ondersteunt het gebruik van lichte netvliesbehandeling en angst verminderende praktijken naast medicatie bij de behandeling. Die angstverlagende praktijken zijn dingen als: 

  •      Mindfulness technieken

Mindfulness kan helpen om u 'in het moment' te zetten en niet achter te blijven bij denkprocessen die u niet ten dienste staan. U kunt oefenen met een professional of via een podcast of naast een video op YouTube.

  •      Diepe ademhaling

Veel van mijn eigen cliënten vinden dat gecontroleerde technieken zoals 4262 ademhaling hen helpen om te slapen. Houd in gedachten dat de uitademing de kalmerende is, dus het is inademen voor 4, vasthouden voor 2, uit voor 6, vasthouden voor 2, herhalen (pas iets aan je eigen ademhalingsritmes aan, zorg er alleen voor dat de uitademing langer is).

  •      Gespecialiseerde yogalessen voor de aanpak van trauma's

Er zijn ook yogalessen voor mensen met een ziekte en de leraar kan de praktijk aanpassen aan uw behoeften. Daarnaast kan het een veilige ruimte zijn om in contact te komen met anderen die je verhaal begrijpen.

Want raad eens? Je mag het zijn: Woedend. Verward. Doodsbang. Droevig. Of zelfs Numb.

persoonsschilderij

  •      Kalmeer je emoties op een creatieve manier

Maak in de eerste plaats tijd voor elke soort activiteit die u rustgevend vindt, zoals journalen, kunst, het maken van houten meubels, fietsen... of omarm het tegenovergestelde van rustgevend door de activiteit te gebruiken om uw emoties uit te drukken. Want raad eens? Je mag het zijn: Woedend. Verward. Doodsbang. Droevig. Of zelfs Numb. We hebben de neiging om bang te zijn voor sterke emoties. We sluiten ze af. In elkaar, in onze kinderen en in onszelf. Maar het is niet gezond. Als je geen prater bent, of je gelooft niet in al die gedeelde onzin, dan is het vinden van een manier om jezelf te uiten van vitaal belang voor je gezondheid. Wanneer je aandacht besteedt aan je lichaam, wanneer je moet kalmeren en wanneer je je moet uiten, wordt het veel duidelijker.

Het gevoel dat ze maar op één manier 'sterk' moesten zijn (bijvoorbeeld: zwijgen door anderen niet 'te belasten') is eigenlijk een van de grootste spijtbetuigingen van de meeste mensen waar ik mee werk, op een bepaald moment van hun leven.

  •      Praat erover, deel het, denk na over wat het betekent...

Op een vergelijkbare manier kan het vinden van manieren om je emoties te uiten, het vinden van iemand die er naar kan luisteren, er mee om kan gaan, plaatsen om te schreeuwen en te huilen heel belangrijk zijn voor het genezen van trauma's en ook voor een sterk brein. Als dit je bang maakt, kan het helpen om jezelf af te vragen: Waarom voel ik me zo sterk voor deze diagnose? Wat is er van mij afgenomen en waarom hou ik het zo graag vast? Waar sta ik voor op als ik mijn emoties laat zijn, zoals ze zijn, zonder iemand of mezelf aan te vallen omdat ik me zo voel? 

  •      Het is oké om kwetsbaar te zijn.

Ten slotte, als het gaat om de diagnose, of om wat dan ook in het leven, is het oké om kwetsbaar te zijn en om hulp te vragen. Het gevoel dat ze maar op één manier 'sterk' moesten zijn (bijvoorbeeld: zwijgen door anderen niet 'te belasten') is eigenlijk een van de grootste spijtbetuigingen van de meeste mensen waarmee ik werk, op een bepaald moment in hun leven. We hebben allemaal moeite om meer te krijgen van wat we nodig hebben van anderen, dus het is een kunst om te oefenen, ook al voelt het niet natuurlijk aan. Je zult vaak verbaasd zijn over hoeveel meer je van mensen krijgt als je dapper je eigen kwetsbaarheid deelt.  

Dr. Judith Herman zelf zegt dat traumaherstel alleen kan plaatsvinden binnen de context van een relatie. Als we onszelf of elkaar niet waardig vinden om inspraak te hebben in relaties: met vrienden, familie en onze arts die voor ons levensveranderende beslissingen nemen, dan zullen we, als een maatschappij die elke dag met levensbedreigende diagnoses wordt geconfronteerd, blijven worstelen met dit vitale begrip van de relatie tussen het lichaam, de geest en uiteindelijk ons eigen welbevinden. Omgaan met een diagnose kan traumatisch zijn, maar dat hoeft niet. 

Nicole Hind is een Australische Online Counsellor die er heilig van overtuigd is dat we allemaal verhalen hebben die het verdienen om uit de schaduw te worden geroerd, een gevoel van hoop en eigenwaarde te vergroten en duidelijkheid te verschaffen over hoe we de uitdagingen voor de rest van ons leven moeten benaderen. U kunt met haar in contact komen of meer van haar blogs lezen op www.unveiledstories.com.